El ADN de un bebé relata la llegada de los primeros humanos a América

LA NACION

Científicos realizaron un ADN a un fósil perteneciente a un bebé que murió hace 11.500 años con seis semanas de vida. Los restos de la niña fueron descubiertos en 2013 en el parque arqueológico de Upward Sun River, Alaska. El bebé fue bautizado como "Xach'itee'aanenh t'eede gaay" o "la pequeña del amanecer" por la comunidad indígena local y "USR1" en referencia al lugar donde fue hallada, por los científicos.

Además, el equipo científico formado por investigadores de las universidades de Copenhague, Cambridge y Alaska, estudiaron otro recién nacido de sexo femenino aún más joven enterrado junto a "la pequeña del amanecer".

Una gran parte de la comunidad científica coincide en estimar que las primeros humanos que pisaron el suelo del continente americano pertenecían a grupos procedentes de Asia al final del último periodo glaciar: Pleistoceno Superior. En esa época de glaciación, el nivel de los océanos había bajado y un puente terrestre correspondiente al actual estrecho de Bering permitía pasar de Siberia a Alaska. Sin embargo, aún no se sabe con precisión la fecha de llegada de estas poblaciones y la forma en que ocuparon el continente americano.

El equipo de investigadores, cuyos trabajos fueron publicados en la revista Nature, logró secuenciar el genoma completo del bebé USR1; pero no pudieron hacerlo con el de la recién nacida por falta de muestras de ADN suficientes. Pero los análisis genéticos permitieron mostrar que las dos niñas estaban emparentadas y probablemente eran primas.

La "pequeña del amanecer" dio una gran sorpresa a los investigadores: su patrimonio genético no corresponde a las dos ramas conocidas de los primeros amerindios (llamados del "norte" y del "sur"). Por su parte, descubrieron que pertenecía a un grupo hasta entonces desconocido que bautizaron: "antiguos beringuianos". Ben Potter, profesor de antropología en la Universidad de Alaska, dijo: "No sabíamos que esta población existía".

Otros análisis permitieron aportar "la primera prueba genética directa de que los ancestros de los amerindios proceden todos de una misma población llegada por un único movimiento migratorio" durante la era glaciar. La Universidad de Cambridge informó que "Esta ola migratoria podría haber tenido lugar hace más de 20.000 años".

Agencia AFP