Los abortos en Illinois aumentaron casi 10% en un año; más de 7,500 mujeres viajaron desde fuera del estado

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CHICAGO – Los datos de 2019 muestran un aumento tanto en la cantidad de mujeres en el estado que interrumpen un embarazo como en las que viajan a Illinois desde otros estados para el procedimiento. A nivel nacional, los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informaron un ligero aumento, alrededor del 1%, en los abortos en todo el país de 2017 a 2018, los datos reportados más recientemente; sin embargo, de 2011 a 2017, la cantidad de abortos en todo el país disminuyeron, cayendo al nivel más bajo desde que se legalizó el procedimiento.

Más de 46,500 embarazos terminaron en Illinois en 2019 en comparación con alrededor de 42,400 en 2018, según cifras del departamento de salud del estado. Si bien la mayoría de estas mujeres residían en Illinois, más de 7,500 mujeres vinieron de otros estados para abortar en Illinois en 2019, aproximadamente el 16% de todos los embarazos interrumpidos ese año. Esto fue aproximadamente 2,000 mujeres más de fuera del estado en comparación con 2018, cuando representaron alrededor del 13% de todos los abortos en todo el estado.

Illinois ha sido considerado durante mucho tiempo un refugio para los derechos reproductivos en el generalmente más restrictivo Medio Oeste, con muchos estados cercanos que promulgan periodos de espera cada vez más estrictos, ecografías obligatorias, límites gestacionales y otras barreras para el procedimiento.

Si bien el histórico caso Roe v.Wade de la Corte Suprema de Estados Unidos en 1973 estableció el derecho al aborto en todo el país, los tribunales aún se disputan los límites de esa libertad a medida que muchos estados aprueban crecientes restricciones al procedimiento.

Esa batalla llegará a un punto crítico cuando la Corte Suprema en el próximo mandato tome una controvertida ley de Mississippi que prácticamente prohíbe los abortos después de 15 semanas. El caso se considera una impugnación directa de Roe v. Wade. Si se mantiene la ley, el caso podría marcar el comienzo de restricciones similares en otros estados que han tratado de limitar el aborto, algunos en los estados del Medio Oeste que limitan con Illinois.

Por ejemplo, la legislación de mediados de 2019 en la vecina Missouri prohibió los abortos después de las ocho semanas de gestación, aunque esta parte de la ley fue bloqueada temporalmente por un juez federal.

En contraste, Illinois casi al mismo tiempo aprobó la Ley de Salud Reproductiva de 2019, una legislación radical que estableció el aborto como un "derecho fundamental" en todo el estado. La ley también solidificó la legalidad del aborto en Illinois si Roe v. Wade alguna vez fuera erosionado o anulado, lo que enviaría el asunto de los derechos al aborto de regreso a la autoridad de los estados individuales.

La cantidad total de abortos en Illinois aumentó alrededor del 7% en 2018 después de permanecer relativamente estable en 2017. La cantidad de mujeres que cruzan las fronteras estatales para tener un aborto en Illinois ha aumentado cada año desde 2014, aunque la cantidad de abortos en todo el estado ha fluctuado más en esos mismos años.

Brigid Leahy, directora senior de políticas públicas de Planned Parenthood of Illinois, dijo que las estadísticas de aborto cambian en función de múltiples factores, incluido el número de embarazos cada año, la población en general y varias políticas estatales. Algunos puntos de datos "no indican necesariamente una tendencia a largo plazo", dijo.

Sin embargo, Leahy agregó que el panorama de las leyes de aborto se ha vuelto cada vez más restrictivas en ¡ Estados Unidos en los últimos años.

"Estas barreras al aborto en realidad no reducen la tasa de abortos", dijo. “En cambio, estas restricciones hacen que sea más difícil para quienes buscan un aborto acceder a él. Y obliga a las personas a viajar lejos de sus hogares, a lugares como Illinois, que ofrece la atención de aborto que necesitan y merecen”.

Ella predijo que la cantidad de abortos en Illinois probablemente continuará aumentando "mientras los estados vecinos sigan promulgando nuevas restricciones al aborto y limiten el acceso a los métodos anticonceptivos, haciendo imposible que las personas accedan a la atención médica en el estado donde viven".

Eric Scheidler, director ejecutivo de Pro-Life Action League, con sede en Chicago, calificó el último aumento de abortos en el estado como "espantoso" pero como un "resultado predecible del entorno cada vez más favorable al aborto en nuestro estado".

Scheidler y otros opositores al aborto han atribuido el reciente aumento en parte a una nueva ley estatal que permite el financiamiento de los contribuyentes para el procedimiento para algunos residentes de Illinois, que entró en vigencia en 2018. El controvertido HB40 incluía cobertura de aborto para empleados y residentes estatales aprobados para Medicaid.

También señaló la apertura de varias clínicas de aborto nuevas en Illinois desde 2018, incluida una de Fairview Heights establecida a fines de 2019 en el estado, al otro lado del río Mississippi desde St. Louis.

“Illinois se ha convertido en un destino de abortos”, dijo Scheidler.

El ex representante estatal republicano Peter Breen dijo que el aumento en el número de abortos en el estado "debería preocupar a todos los habitantes de Illinois".

"La industria del aborto en Illinois ahora tiene un dominio absoluto sobre nuestro gobierno estatal, y esos funcionarios electos radicales deberían ser responsables del aumento de los abortos en Illinois", dijo Breen, vicepresidente y asesor principal de Thomas More Society, un grupo bufete de abogados conservador de Chicago sin fines de lucro. "Las opiniones de la gente de Illinois sobre el aborto no están representadas por nuestros funcionarios electos".

Las cifras de abortos más recientes no toman en cuenta los cambios durante la pandemia, con restricciones de COVID-19 que limitan el acceso al aborto en algunas partes del país, además de agregar mayores barreras de viaje, económicas y logísticas para algunos que buscan el procedimiento. Los datos estatales para 2020 no se han publicado.

Los números tampoco pueden predecir el futuro, con tantas leyes de aborto aquí y en todo el país aún en proceso de cambio.

Un proyecto de ley en trámite en la legislatura de Illinois podría derogar la Ley de Notificación de Aborto a los Padres, la última gran restricción al aborto en el estado. La sesión legislativa termina el lunes.

Antes de que una menor pueda interrumpir un embarazo, la ley ahora requiere que un médico notifique primero a un pariente adulto: un padre, tutor legal, abuelo o padrastro que viva en el hogar. Un menor, sin embargo, puede presentarse ante un juez y solicitar que se renuncie a este aviso, un proceso conocido como bypass judicial.

Quienes se oponen a las leyes de notificación a los padres dicen que pueden dañar a los jóvenes que temen el abuso, la posibilidad de ser expulsados ​​de su hogar o verse obligados a llevar el embarazo a término.

"Esta ley puede obligar a los jóvenes a continuar con sus embarazos en contra de su voluntad o a soportar el abuso, la humillación y el castigo por parte de padres que no los apoyan", dijo Margaret Wurth, investigadora principal de Human Rights Watch, una organización sin fines de lucro con sede en Nueva York y autora principal de un informe de marzo informe sobre la ley de Illinois. "Y su alternativa mientras intentan tomar decisiones sobre sus propios cuerpos y vidas puede ser enfrentar una experiencia judicial difícil e incluso traumatizante".

La Academia Estadounidense de Pediatría, la Asociación Médica Estadounidense y el Colegio Estadounidense de Obstetras y Ginecólogos se han opuesto a las leyes obligatorias de participación de los padres.

Los defensores, sin embargo, argumentan que la notificación a los padres protege el mejor interés de los menores porque los jóvenes no siempre están equipados para comprender las consecuencias a largo plazo de una decisión tan importante; la ley también permite un proceso de derivación judicial, que puede renunciar a la notificación a los padres, pero aún involucra a un juez, un adulto responsable, en el proceso.

Breen señaló que los abortos en Illinois disminuyeron después de 2013, cuando entró en vigencia la ley que exige el aviso a los padres para los menores que buscan un aborto.

“Si se deroga la notificación a los padres, resultaría en miles de nuevos abortos de menores cada año, tanto en menores de Illinois como en los estados vecinos”, dijo, y señaló que la mayoría de los otros estados tienen algún tipo de ley de participación de los padres.

En cuanto a las estadísticas estatales de aborto más recientes, la Unión Estadounidense de Libertades Civiles de Illinois dijo que es "casi imposible" evaluar por qué la cantidad de personas que toman una decisión de atención médica en particular varía de un año a otro.

"La decisión de buscar cualquier tipo de atención de salud reproductiva, incluida la atención del aborto, es una decisión íntima y personal influenciada por muchos factores", dijo Ameri Klafeta, directora del proyecto de derechos reproductivos y de la mujer en la ACLU de Illinois.

Dijo que si bien el aumento del aborto fuera del estado es claro, y muchos estados que rodean a Illinois tienen leyes que restringen severamente el acceso a la atención de la salud reproductiva, incluida la atención del aborto, estas cifras reflejan elecciones individuales, dijo.

"Estamos agradecidos de que los legisladores de Illinois hayan actuado con valentía para garantizar que el acceso a la atención médica nunca esté determinada por el código postal de uno, y que todos tienen el derecho fundamental de tomar una decisión sobre la atención de la salud reproductiva", dijo. “Esta acción es de vital importancia dados los ataques al acceso a la atención médica en otros estados, e incluso en la Corte Suprema”.

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