Abogados que visitaron a niños migrantes dicen que el cierre de la frontera de Trump convirtió a los jóvenes en “rehenes políticos”

Andrew Buncombe
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<p>El año pasado, la administración Trump aprovechó la pandemia de COVID para anunciar el 21 de marzo de 2020 que estaba expulsando hasta 13.000 migrantes que habían estado detenidos en las instalaciones de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza</p> (US Customs and Border Protection)

El año pasado, la administración Trump aprovechó la pandemia de COVID para anunciar el 21 de marzo de 2020 que estaba expulsando hasta 13.000 migrantes que habían estado detenidos en las instalaciones de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza

(US Customs and Border Protection)

Los abogados que visitaron a niños migrantes no acompañados apiñados en una instalación abarrotada en Texas han dicho que la decisión de Donald Trump de rechazar a miles de jóvenes ayudó a convertir a los últimos migrantes en "rehenes políticos".

El año pasado, la administración Trump aprovechó la pandemia de COVID para anunciar el 21 de marzo de 2020 que estaba expulsando hasta 13.000 migrantes que habían estado detenidos en las instalaciones de la Oficina de Aduanas y Protección Fronteriza (CBP) de EE.UU. y fueron enviados de regreso a México, en virtud de una ley de salud pública, el artículo 42, a pesar de que los críticos señalaron que tenían el derecho legal de presentar solicitudes de asilo.

En diciembre, un tribunal federal impidió que la administración Trump continuara deportando a niños migrantes no acompañados. Cuando asumió el cargo, Joe Biden continuó manteniendo en vigor gran parte del artículo 42, pero dijo que su administración procesaría las reclamaciones de los jóvenes no acompañados en los EE.UU.

En las últimas semanas, ha habido un fuerte aumento en el número de jóvenes que se tratan en la frontera, lo que ha llevado a los republicanos a acusar a Biden de “abrir las fronteras”. Hay aproximadamente 5,000 niños en las instalaciones de CBP en el Valle del Río Grande, y quizás hasta 1,000 en el campamento al sur de Donna, a solo unas millas de la frontera con México.

Durante el fin de semana, el congresista demócrata Henry Cuellar, cuyo distrito incluye a Donna, publicó imágenes que mostraban condiciones de hacinamiento en las instalaciones y le dijo a Axios que los jóvenes enfrentaban “condiciones terribles”.

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Solo un puñado de personas ha podido acceder a las instalaciones. Entre ellos se encontraban dos abogados del Centro Nacional de Derecho Juvenil. El grupo tiene derecho a hacerlo, por ser parte de un histórico fallo de la Corte Suprema, conocido como el Arreglo de Flores, que en 1997 estableció un reglamento sobre la detención y tratamiento de menores bajo custodia migratoria.

Uno de los abogados que lo visitó, Neha Desai, le dijo a CBS News que algunos de los jóvenes habían estado allí durante siete días, durante los cuales solo se habían bañado una vez. Según la ley, se supone que los niños solo deben ser retenidos durante 72 horas antes de pasarlos a la Oficina de Reasentamiento de Refugiados. Esa agencia es responsable de alojarlos hasta que intervenga un patrocinador, generalmente un miembro de la familia en los EE.UU.

“Algunos de los niños dijeron que las condiciones eran tan superpobladas que tenían que turnarse para dormir en el suelo”, agregó Desai.

Sin embargo, los abogados han dicho que, si bien gran parte de la atención de los medios se ha centrado en las condiciones en las instalaciones y en la crisis política que enfrenta ahora Biden, una comprensión adecuada de lo que sucedió debe incluir las decisiones tomadas por la administración Trump hace 12 meses.

"Lo que estamos presenciando en este momento es el resultado directo de lo que sucede cuando las vidas de los niños se utilizan como rehenes políticos", dijo a The Independent una de las abogadas, Melissa Adamson.

"La administración anterior aprovechó el COVID-19 como una excusa para rechazar a miles de niños que buscan seguridad, mientras que el presidente Biden sigue la ley y permite que estos niños busquen protección en los Estados Unidos".

Ella agregó: "Abordar el retraso creado por el cierre de la frontera de la administración Trump y las políticas basadas en la disuasión es un desafío humanitario que la administración Biden heredó desde el primer día".

La administración Biden está luchando para enfrentar tanto las consecuencias políticas de la crisis, la primera desde que asumió el cargo, como para tratar de expandir su capacidad para manejar el aumento en el número de jóvenes.

El McAllen Monitor informó que a los agentes de la Patrulla Fronteriza se les dijo que usaran la “discreción de la fiscalía”, lo que les permitiría liberar a los migrantes sin antecedentes penales. En lugar de tener una cita en la corte, se esperaría que se reportaran a la oficina de las autoridades fronterizas.

También dijo que durante el fin de semana, se autorizó un contrato de $ 89 millones para expandir las instalaciones en la región. También ha abierto una instalación para hasta 700 niños en Carrizo Springs, 250 millas al noroeste de Donna.

El congresista demócrata Joaquín Castro, que representa a la ciudad de San Antonio, tuiteó que planeaba visitar las instalaciones el viernes e invitó a otros miembros de la Cámara a unirse a él. Mientras tanto, el senador de Texas Ted Cruz ha dicho que él y otros republicanos planean visitar la frontera el mismo día.

Mientras tanto, también el martes, el Pentágono dijo que había recibido una solicitud interna del gobierno para albergar a niños migrantes no acompañados en dos instalaciones militares en Texas: la Base Conjunta San Antonio y Fort Hood, ubicada a 70 millas al norte de Austin.

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