Después de tres años, Tailandia reabre la bahía que Leonardo DiCaprio hizo famosa en la película La Playa

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Maya Bay de Tailandia, un paraíso tropical que se hizo famoso por la película del 2000 La Playa, protagonizada por Leonardo DiCaprio, reabrirá el próximo año después de más de tres años de cierre, anunciaron funcionarios tailandeses. El destino, que fue arruinado por sobreturismo, dará la bienvenida a los visitantes bajo nuevas reglas para proteger el ecosistema, señalaron.

Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.
Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.


Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.

Con su arena blanca, un entorno verde exuberante y aguas cristalinas, la bahía, ubicada en la isla Phi Phi Leh en la provincia de Krabi, se inundó de turistas después del estreno de la película basada en una novela de 1996 de Alex Garland.

Los turistas, amontonados en Maya Bay, Tailandia
Sebastián Pani


Los turistas, amontonados en Maya Bay, Tailandia (Sebastián Pani/)

Para 2018, hasta 5,000 personas por día visitaban el destino, y muchos visitantes dejaron desechos plásticos, dañando el ecosistema.

Mientras que aquellos que acudieron en masa a la bahía esperaban encontrarse con la serenidad y la belleza representadas en la película, algunos se sorprendieron al encontrar la franja arenosa sembrada de basura e invadida por visitantes. Un turista que visitó la playa antes de que cerrara le dijo a la BBC que la bahía se parecía más a “Times Square de Nueva York” que a un paraíso aislado.

En junio de ese año, las autoridades anunciaron que la bahía estaría cerrada a los visitantes durante cuatro meses para que la playa pudiera recuperarse. Las autoridades dijeron que sus frágiles corales habían sido destruidos por enjambres de personas y que los cientos de botes llenos de turistas que llegaban a las aguas tenían fugas de petróleo y perturbaban la vida marina.

El daño fue tan grave que las autoridades decidieron en 2019 que la bahía necesitaba más tiempo para sanar. Anunciaron que estaría cerrado por dos años más, para decepción de los turistas y operadores turísticos locales que se beneficiaron de la cala de arena.

Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.
Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.


Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.

Tras el cierre de la bahía, se avistaron tiburones de arrecife de punta negra y comenzaron a crecer nuevos corales, signos de esperanza de que la playa pudiera recuperarse del daño infligido por el interés humano generalizado.

En un comunicado emitido el domingo, el ministro de Recursos Naturales y Medio Ambiente, Varawut Silpa-Archa, dijo que la bahía ahora está en buenas condiciones y las autoridades dijeron que se espera que la reapertura tenga lugar el 1 de enero.

Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.
Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.


Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.

Las autoridades dijeron que la cantidad de visitantes a la playa sería monitoreada de cerca, y solo se permitirían hasta 300 personas a la vez. Los viajes tendrán un límite de una hora y se introducirán áreas designadas para deportes acuáticos.

Los turistas pueden visitar solo entre las 10 am y las 4 pm y serán conducidos a un muelle recién instalado erigido en la parte posterior de la isla, lejos de la famosa cala.

Maya Beach de la película La Playa tuvo que cerrar por los turistas que la visitaban
Shutterstock


Maya Beach de la película La Playa tuvo que cerrar por la cantidad de turistas que la visitaban (Shutterstock/)

Ya no se permite que los barcos ingresen a la bahía, otra medida que los funcionarios esperan que proteja los delicados arrecifes de coral del sitio.

Tailandia comenzó a reabrir a los visitantes de más de 60 países aprobados a principios de este mes después de meses de cierre en medio de la crisis sanitaria mundial. Algunos sitios protegidos requieren que los visitantes presenten un “pase covid”, según el sitio web oficial de los Parques Nacionales de Tailandia.

Tras la pandemia de coronavirus que detuvo gran parte de los viajes mundiales, los expertos han instado a aquellos desesperados a reservar sus vacaciones a medida que se levantan las restricciones y reconsiderar sus listas de deseos, para que las principales atracciones no se vuelvan a abrumar con los visitantes.

Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.
Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.


Los funcionarios del Departamento de Parques Nacionales, Vida Silvestre y Conservación de Plantas de Tailandia, visitan la Bahía Maya de Koh Phi Phi antes de su reapertura en enero de 2022, después de años de estar cerrada para permitir que el área se recupere del daño causado por el turismo masivo.

Los destinos populares en países de todo el mundo se han enfrentado durante mucho tiempo al problema de sobreturismo, lo que ha obligado a las juntas de turismo de Italia a Islandia y de Croacia a los Países Bajos a aumentar los métodos de protección.

Por Jennifer Hassan

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