Tras más de dos años de pandemia, Corea del Norte reconoce su primer caso de Covid y Kim decreta un confinamiento nacional

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En esta imagen de la KRT de Corea del Norte, el líder norcoreano Kim Jong-un lleva un barbijo durante una reunión en la que se reconoce el primer caso de Covid-19 en el país, el jueves 12 de mayo de 2022, en Pyongyang, Corea del Norte.
En esta imagen de la KRT de Corea del Norte, el líder norcoreano Kim Jong-un lleva un barbijo durante una reunión en la que se reconoce el primer caso de Covid-19 en el país, el jueves 12 de mayo de 2022, en Pyongyang, Corea del Norte.

SEUL.– Corea del Norte reconoció el jueves su primer brote de Covid-19 desde el inicio de la pandemia y declaró una “grave emergencia nacional” ante la que el líder Kim Jong-un ordenó confinamientos por todo el país.

Hasta ahora, la empobrecida nación con armamento nuclear no había admitido ningún caso de coronavirus y había impuesto desde comienzos de 2020 un estricto bloqueo con el exterior que hundió su economía y el comercio.

Pero las muestras tomadas de varios pacientes enfermos con fiebre en Pyongyang el domingo eran “consistentes” con la altamente contagiosa variante ómicron del coronavirus, indicó la agencia de prensa oficial KCNA.

Una imagen facilitada por la agencia estatal de noticias de Corea del Norte (KCNA) el 12 de mayo de 2022, muestra al líder norcoreano Kim Jong-un presidiendo una reunión del politburó del Partido de los Trabajadores en la sede del Comité Central del partido, por el descubrimiento del primer caso de la variante ómicron.
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Una imagen facilitada por la agencia estatal de noticias de Corea del Norte (KCNA) el 12 de mayo de 2022, muestra al líder norcoreano Kim Jong-un presidiendo una reunión del politburó del Partido de los Trabajadores en la sede del Comité Central del partido, por el descubrimiento del primer caso de la variante ómicron. (-/)

Ante ello, el líder norcoreano Kim convocó una reunión de emergencia de su buró político y anunció el despliegue de un sistema de control del virus de “emergencia máxima” para “eliminar la raíz en el menor tiempo posible”.

Kim “llamó a todas las ciudades y municipios del país a confinar cuidadosamente sus zonas”, dijo KCNA. Fábricas, negocios y hogares deben estar cerrados y reorganizados para “bloquear impecablemente la extensión del malicioso virus”, añadió.

De acuerdo con la agencia, Kim “aseguró que debido al alto nivel de conciencia política de la población (...) superaremos con toda seguridad la emergencia y tendremos éxito con el plan de cuarentena de urgencia”.

En esta foto de archivo tomada el 18 de marzo de 2022, los empleados rocían desinfectante y limpian las superficies como parte de las medidas preventivas contra el coronavirus Covid-19 en los almacenes de Pyongyang.
KIM WON JIN


En esta foto de archivo tomada el 18 de marzo de 2022, los empleados rocían desinfectante y limpian las superficies como parte de las medidas preventivas contra el coronavirus Covid-19 en los almacenes de Pyongyang. (KIM WON JIN/)

No quedó claro cuántos contagios ha detectado Corea del Norte, con una comunicación poco transparente. ”Para que Pyongyang admita públicamente casos de ómicron, la situación de salud pública debe ser grave”, dijo el profesor Leif-Eric Easley de la Universidad Ewha de Seúl.

Pyongyang probablemente se obstine con los confinamientos, a pesar de que el fracaso de la estrategia cero-Covid de China sugiera que este enfoque no funciona con la variante ómicron”, añadió.

¿Sin vacunas?

Los expertos creen que Corea del Norte no ha vacunado a ninguno de sus 25 millones de habitantes tras haber rechazado las ofertas de dosis de la Organización Mundial de la Salud, China y Rusia.

Los analistas consideran que el deficiente sistema de salud del aislado país experimentaría dificultades para hacer frente a un gran brote de Covid-19.

Corea del Norte está rodeada de países que han enfrentado o todavía se enfrentan a importantes brotes de la variante ómicron como Corea del Sur o China, donde numerosas ciudades llevan semanas bajo estrictos confinamientos.

La publicación especializada en este país NK News, con sede en Seúl, aseguró que algunas áreas de Pyonyang han estado confinadas desde hace dos días. ”Múltiples fuentes han escuchado informaciones de compras de pánico debido a la incertidumbre de cuándo terminará el confinamiento”, añadió.

En esta foto de archivo tomada el 27 de septiembre de 2021, un funcionario sanitario rocía desinfectante como parte de las medidas preventivas contra el Covid-19, en los almacenes Daesong de Pyongyang.
KIM WON JIN


En esta foto de archivo tomada el 27 de septiembre de 2021, un funcionario sanitario rocía desinfectante como parte de las medidas preventivas contra el Covid-19, en los almacenes Daesong de Pyongyang. (KIM WON JIN/)

Parece que Corea del Norte intentará evitar las medidas extremas de China como “encarcelar virtualmente a sus habitantes en apartamentos”, dijo Cheong Seong-chang del Instituto Sejong. Pero incluso confinamientos más limitados provocarán “una grave escasez de comida y el mismo caos que enfrenta China”, afirmó.

Durante toda la pandemia, Corea del Norte se había vanagloriado de su habilidad para mantener el virus fuera de sus fronteras. En un desfile militar en 2020, Kim agradeció efusivamente a los ciudadanos y los militares los esfuerzos realizados.

Desde el 3 de enero de 2020 al 11 de mayo de este año, no hubo ningún contagio ni deceso confirmado por Covid-19 en el país, según la Organización Mundial de la Salud. Aunque los medios estatales han informado de medidas de “prevención de la epidemia”, en un gran desfile militar el mes pasado en la capital ninguno de los miles de asistentes llevaban mascarilla.

Esta foto de archivo tomada el 9 de septiembre de 2021 y publicada por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA) muestra un desfile de "fuerzas paramilitares y de seguridad pública" para celebrar el 73º aniversario de la fundación de Corea del Norte en la plaza Kim Il Sung de Pyongyang.
STRINGER


Esta foto de archivo tomada el 9 de septiembre de 2021 y publicada por la Agencia Central de Noticias de Corea del Norte (KCNA) muestra un desfile de "fuerzas paramilitares y de seguridad pública" para celebrar el 73º aniversario de la fundación de Corea del Norte en la plaza Kim Il Sung de Pyongyang. (STRINGER/)

El brote podría frenar la aceleración del programa armamentístico del país, que ha realizado una quincena de ensayos de proyectiles en lo que va del año, incluido un misil balístico intercontinental.

Ayuda de China

China se ofreció el jueves para ayudar a Corea del Norte a combatir el coronavirus. Desde el comienzo de la pandemia, inicialmente detectada en China a finales de 2019, el régimen norcoreano había rechazado las ofertas de vacunación de China, pero también de Rusia y de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Este jueves, la diplomacia china expresó su “compasión” por la situación sanitaria de su vecino, ya que ninguno de sus 25 millones de habitantes está vacunado. ”Como camarada, vecino y amigo, China está dispuesto a brindar todo su apoyo y ayuda a Corea del Norte en su lucha contra la epidemia”, aseguró el portavoz del ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian.

Un funcionario del Centro de Higiene y Antiepidemia del distrito de Phyongchon desinfecta el pasillo de un edificio en Pyongyang, Corea del Norte, el 5 de febrero de 2021.
Jon Chol Jin


Un funcionario del Centro de Higiene y Antiepidemia del distrito de Phyongchon desinfecta el pasillo de un edificio en Pyongyang, Corea del Norte, el 5 de febrero de 2021. (Jon Chol Jin/)

Los dos países están estrechamente vinculados desde la Guerra de Corea (1950-53), durante la cual Pekín acudió en ayuda de los comunistas coreanos contra Estados Unidos. Aunque se opone al programa nuclear de Corea del Norte, China aboga por una relajación de las sanciones internacionales contra Pyongyang.

Agencia AFP

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