A los 95 June Blank enseña "la belleza del yoga" a compañeros de residencia

Miami, 21 jun (EFE).- Más de 300 millones de personas practican yoga, entre ellas June Blank, quien a sus 95 años celebró este lunes el Día Internacional del Yoga con una clase para sus compañeros de la lujosa comunidad de la tercera edad donde vive en Florida.

En un salón decorado con lámparas de cristal, mullidas alfombras, sofás de terciopelo y arreglos de flores artificiales, Black, que lleva 50 años practicando la antigua disciplina originaria de la India, hizo moverse y respirar de manera controlada a una veintena de residentes de The Palace Suites, algunos mayores que ella.

"No se queden sentados nada más. Moverse es mover la circulación y eso es bueno para el cuerpo y para tener una mente más aguda", dijo la "yogui" Blank a los alumnos de una clase especial con motivo del Día Internacional del Yoga, que desde 2015 se celebra anualmente cada 21 de junio por decisión de la ONU.

YOGA PARA EL BIENESTAR

El primer ministro indio, Narendra Modi, fue el impulsor de este día internacional que en 2021, el año después del estallido de la pandemia de covid-19, lleva el lema de "Yoga para el bienestar" e insta a su práctica para promover la salud integral de la persona.

La palabra "yoga" proviene del sánscrito y significa unidad porque simboliza la unión del cuerpo y la mente.

Es eso precisamente lo que Blank destaca del yoga en unas declaraciones a Efe antes de la clase que brindó a algunos de sus compañeros de The Palace Suites, situado en Kendall, en el condado de Miami-Dade.

Esta "deliciosa experiencia" sirve al cuerpo y a la mente y alienta la espiritualidad, señala esta mujer de 95 años con una flexibilidad visiblemente muy superior a la de sus coetáneos de The Palace Suites, que viven en apartamentos particulares pero disfrutan de los servicios comunes y de la atención del personal médico y de enfermería.

Normalmente Blank ofrece su clase los martes por la tarde, pero hoy era un día especial y una veintena de personas de 70 años en adelante acudieron a la cita ayudándose de caminadores para evitar caídas.

Profesora de yoga por muchos años en la universidad Miami Dade College y en la Yoga Research Foundation, Blank no solo les enseña a respirar y a hacer posturas relativamente fáciles, sino que trata de inculcarles buenos hábitos y de reflexionar sobre distintos temas.

Todas las posturas las hacen sentados, la mayoría en sillas, pero alguno también en un cómodo butacón, o de pie, en este caso cuando la clase alcanza su máxima intensidad.

UN YOGA DE SILLA

Aquí no hay "mats" de yoga por el piso. Solo los pies de los practicantes tocan las alfombras de lana con recargados dibujos.

Benedicto Romero, de 87 años y nacido en "la costa" de Colombia, cerca de Cartagena, es uno de los tres únicos hombres atraídos por la clase de yoga.

Según dice a Efe, June Blank "sabe lo que hace" y sus ejercicios hacen que trabaje músculos que no se mueven cuando él camina, que, antes del yoga, en el que lleva solo dos clases, era el arma principal de Benedicto para mantenerse en buena forma.

Lo único que cambiaría es que Blank habla "muy bajito" y no siempre puede escuchar sus instrucciones.

Blank dice a Efe que el yoga es bueno para todas las edades, incluso para los niños, y tanto para hombres como mujeres, pero en The Palace Suites los primeros se "resisten" a practicarlo, a pesar de lo bien que a juicio de su profesora les haría.

Thelma Penna, de 96 años y origen dominicano, sale feliz de la clase. Le encanta hacer yoga y se nota durante la clase.

Es de las pocas que puede tocar la alfombra con las puntas de los dedos cuando Blank les pide que tomen aire y, desde su posición de sentados, avancen con el torso hacia adelante y exhalando traten de tocar el piso con las manos.

"El yoga es una maravilla. Es una manera saludable de comportarte y ser una mejor persona", dice Blank, quien responde afirmativamente que su práctica y una alimentación saludable son la razones de que haya llegado "casi a los 96" años y en un buen estado.

Antes de ser profesora de yoga, Blank trabajó en el Departamento de Psiquiatría de la Universidad de Miami y descubrió las virtudes de la milenaria práctica para relajar y también levantar el espíritu de personas afectadas por depresión.

Hablando ante las Naciones Unidas, el primer ministro Modi dijo que "el yoga es un don inestimable de nuestra antigua tradición. El yoga representa la unidad de la mente y el cuerpo, el pensamiento y la acción. Es importante coordinar todos esos aspectos".

"Ese enfoque holístico es valioso para nuestra salud y nuestro bienestar. El yoga no se trata solo de ejercicios, se trata de una manera de descubrir el sentido de identidad de uno mismo, el mundo y la naturaleza", agregó.

Según medios especializados, más de 300 millones de personas, alrededor de la mitad de ellas en la India, practican yoga en el mundo.

(c) Agencia EFE

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