Avalancha mató a un centenar de niños en Colombia

Moises AVILA
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Varias personas buscan información sobre sus familiares desaparecidos después de la avalancha en Mocoa, departamento de Putumayo en el sur de Colombia, el 5 de abril de 2017

Varias personas buscan información sobre sus familiares desaparecidos después de la avalancha en Mocoa, departamento de Putumayo en el sur de Colombia, el 5 de abril de 2017 (AFP | Luis Robayo)

El alud que arrasó la ciudad de Mocoa mató a 100 niños, según el último balance divulgado este jueves por el gobierno de Colombia, lo que representa un tercio de los fallecidos por la tragedia.

El último reporte entregado la tarde del jueves por la Unidad Nacional para la Gestión del Riesgo de Desastres (UNGRD) precisa que la cifra de fallecidos llegó a 311, de los cuales 100 son niños.

Las autoridades ya han entregado 237 cuerpos a familiares. El ministro de Defensa y encargado de la tarea de reconstruir Mocoa, Luis Carlos Villegas, afirmó que espera que al finalizar el día todos los cadáveres estén en poder de sus seres queridos.

La directora del Instituto Colombiano de Bienestar Familiar (ICBF), Cristina Plazas, lamentó el fallecimiento de los menores y destacó como "buena noticia" que a todos los niños sobrevivientes atendidos se les ha identificado un familiar.

"Hasta el momento no tenemos ningún niño sin familia", señaló a Blu Radio. Antes de entregar un menor a un familiar que le reclama se realizan pruebas de ADN, precisó.

Hasta el momento las autoridades han atendido a más de 1.200 niños en los albergues oficiales y en los barrios. En los refugios hay 97 madres gestantes, lactantes y niños recién nacidos, agregó Plazas.

- Heridos y desaparecidos -

El último informe cifra además los heridos en 332. En tanto, los desaparecidos son unos 300, según cálculos entregados el miércoles por el presidente Juan Manuel Santos.

Entre los desaparecidos hay cuatro extranjeros: un español, un alemán, un ecuatoriano y un británico.

La Cancillería reportó el miércoles la muerte de una ciudadana ecuatoriana. Otros 23 extranjeros -entre ellos un canadiense, un chileno, seis españoles, un turco y un israelí- ya han sido localizados sin problemas.

El alud, que se desató sobre la medianoche del viernes por el desborde de tres ríos tras fuertes lluvias, afectó a unos 45.000 habitantes, de los 70.000 de Mocoa, según cálculos oficiales.

La UNGRD contabiliza al menos 3.240 personas damnificadas -sin vivienda y con necesidad de ayuda humanitaria- distribuidas en los albergues.

La reconstrucción de la ciudad amazónica puede tomar hasta dos años, señaló Villegas.

- "Alerta para todo el país" -

La búsqueda de cuerpos y posibles supervivientes continuaba este jueves con rescatistas, maquinaria y helicópteros.

Según un estudio, la tragedia de Mocoa podría repetirse en 385 sitios más de Colombia y supera al último gran desastre natural que sufrió el país, un deslave en Salgar que mató a 92 personas en mayo de 2015.Para agilizar las labores de reconstrucción, el gobierno formalizó el anunciado decreto que declara a Mocoa en emergencia económica, social y ecológica, por 30 días, norma que permite hacer contrataciones de los servicios que necesiten de manera directa, sin necesidad de los procesos formales que toman más tiempo.Para el ministro de Ambiente, Luis Gilberto Murillo, la tragedia "fue un hecho extraordinario que ni siquiera sucedió con el fenómeno de La Niña del 2010 y 2011", agravado porque había barrios en zonas de riesgo.En declaraciones al diario El Tiempo, el funcionario aseguró que el alud en Mocoa "es una alerta para todo el país" y sostuvo que el ordenamiento territorial debe ser actualizado, adaptándose a la variabilidad extrema del clima y al cambio climático.El ministro explicó que, pese a que había reservas de bosques en las cuencas medias y altas de los tres ríos que se desbordaron, "ha habido deforestación por cultivos y ganadería, sin conservar las protecciones ambientales y las reservas que se requieren".Los bosques son, según expertos, una barrera natural contra las riadas. Al no existir causan daños.