Ascienden a 98 los muertos en Sierra Leona tras explotar un camión cisterna

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Freetown, 6 nov (EFE).- Aumentan a 98 las personas fallecidas en Freetown, la capital de Sierra Leona, después de explotar anoche un camión cisterna que transportaba combustible al colisionar con otro camión, confirmaron hoy a Efe los servicios de socorro.

"Como institución responsable de las catástrofes, actualmente estamos en el terreno, hemos creado un centro de mando de incidentes para ayudar a coordinar la gestión del incidente", declaró Mohamed Lamrane Bah, director de comunicaciones de la Agencia de Gestión de Desastres de Sierra Leona, al señalar que la cifra de fallecidos podría aumentar por la situación crítica de algunos heridos.

Bah indicó que las personas heridas fueron evacuadas a varios hospitales de la capital y que hay trabajadores sociales y expertos ayudando a los damnificados.

Según recogió el medio local The Sierra Leona Telegraph, algunos residentes cercanos al lugar donde se produjo la explosión -que destruyó casas y otros vehículos- salieron de sus casas tras la colisión de los vehículos con cubos y bidones para recoger el combustible derramado.

Se trata de una práctica habitual en algunos países africanos que produce un aumento del número de víctimas si el camión termina explotando y que ocasionó el pasado mes de julio en Kenia la muerte de trece personas que se acercaron a un camión cisterna accidentado para extraer el combustible del vehículo y que explotó después.

Mohamed Kamara, un testigo del accidente, explicó a Efe que éste se produjo en torno a las 20.00 horas (misma hora GMT) cuando el camión cisterna quería abastecer de combustible a una estación de servicio. 

"De repente un remolque golpeó el camión cisterna y éste estalló", explicó Kamara al señalar que fue entonces cuando la gente comenzó a llegar para obtener el combustible.

"Como querían conseguir el combustible, el conductor del camión cisterna les dijo que se alejaran. El conductor corrió para salvar su vida; todos los motociclistas que se encontraban cerca del lugar murieron", agregó.

La alcaldesa de Freetown, Yvonne Aki-Sawyerr, declaró esta madrugada en su cuenta de Facebook que estaba "profundamente" entristecida tras conocer la noticia y envío sus condolencias a las familias y seres queridos de las víctimas.

"Los vídeos y fotos que circulan por las redes sociales son estremecedores", dijo al indicar que ella no podía estar allí en persona, pero que la Policía y el teniente del alcalde se encontraban en el lugar de los hechos apoyando a la Agencia Nacional de Gestión de Desastres.

Por su parte, el presidente de Sierra Leona, Julius Maada Bio, declaró hoy estar "profundamente consternado" y envió sus condolencias a quienes han perdido a sus seres queridos, asegurando que su Gobierno "hará todo lo posible para apoyar a las familias afectadas".

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