Casi 400.000 personas todavía tienen covid prolongado un año después de la infección inicial, según muestran nuevas estadísticas

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Los pacientes infectados con una nueva variante de Covid-19 tienen menos probabilidades de experimentar pérdida del gusto y el olfato, pero es más probable que informen otros síntomas como tos, fiebre y fatiga, según la Encuesta de Infecciones de la ONS. (Getty Images)
Los pacientes infectados con una nueva variante de Covid-19 tienen menos probabilidades de experimentar pérdida del gusto y el olfato, pero es más probable que informen otros síntomas como tos, fiebre y fatiga, según la Encuesta de Infecciones de la ONS. (Getty Images)

La cantidad de personas que padecen síntomas de COVID prolongado, más de un año después de su infección inicial ha aumentado a casi 400,000.

Nuevos datos de la Oficina de Estadísticas Nacionales basados en una encuesta de pacientes encontraron que el número de pacientes con síntomas persistentes después de 12 meses aumentó de 70,000 en marzo a 376,000 en mayo.

En general, la ONS dijo que se estima que un millón de personas tenían signos autoinformados de COVID prolongado que duran más de cuatro semanas.

Se informó que los efectos del COVID prolongado se vieron afectados en las actividades diarias de 650,000 personas, y 192,000 de ellas dijeron que su capacidad para realizar las actividades diarias había sido muy limitada.

La fatiga fue el síntoma más común informado, con 547,000 personas afectadas. Un total de 405,000 personas informaron tener dificultad para respirar, mientras que 313,000 tenían dolores musculares.

Más de un cuarto de millón de pacientes, 285,000 personas, dijeron que tenían dificultades para concentrarse.

Según la ONS, la prevalencia de COVID prolongado fue mayor entre las personas de entre 35 y 69 años.

Las mujeres tenían más probabilidades de verse afectadas que los hombres, junto con las personas que vivían en las zonas más desfavorecidas y el personal que trabajaba en la atención sanitaria y social.

Se sabe que muchos de estos grupos tienen un mayor riesgo de infección durante la pandemia.

La prevalencia de COVID largo fue más baja entre las personas de origen asiático.

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Una revisión de más de 300 estudios realizados por expertos del Instituto Nacional de Investigación en Salud (NIHR) en marzo advirtió que muchos pacientes tenían dificultades para acceder a las pruebas y la ayuda del NHS para tratar sus síntomas.

El NIHR sugirió que el COVID prolongado podría estar compuesto por cuatro síndromes distintos que pueden significar para algunos pacientes una enfermedad activa y daño orgánico que conduce a síntomas debilitantes y discapacidad. Algunos pacientes experimentaron efectos en sus cerebros, mientras que otros sufrieron coágulos de sangre e inflamación.

También advirtió que había evidencia de que algunos pacientes de COVID desde hacía mucho tiempo estaban empeorando.

La Dra. Elaine Maxwell, asesora científica del NIHR, dijo a The Independent : “Estas cifras son las previstas y reflejan la fluctuación en las tasas históricas de infección. Confirman las sospechas de que existen diferentes historias naturales dentro del término general 'COVID largo'”.

“Hay una cohorte de personas que tienen síntomas que se resuelven sin tratamiento en 12 semanas y un número creciente cuyos síntomas han durado 12 meses o más, pero aún no sabemos cuánto más durarán. Una investigación reciente de los EE. UU. muestra que el 14% de las personas desarrollan un nuevo diagnóstico médico después de una infección por COVID-19, y esto es más alto que después de otras neumonías virales”.

Ella agregó: “Las personas con COVID prolongado que dura más de 12 meses se infectaron en la primera ola. Sabemos que un número significativamente mayor de personas se han infectado entre mayo de 2020 y hoy y deberíamos esperar que el número de personas con COVID prolongado a largo plazo aumente en el transcurso de 2021. Dado que se informa con mayor frecuencia en personas en edad laboral, esto es probablemente tenga un impacto significativo no solo en los servicios de salud sino en la sociedad en su conjunto”.

"El NHS debe mirar más allá de la rehabilitación y desarrollar urgentemente una estrategia para manejar este problema creciente".

El NHS ha invertido millones en una red de clínicas de COVID durante mucho tiempo, pero los informes anecdóticos de los pacientes sugieren que algunos están luchando para acceder al tratamiento después de una evaluación inicial, mientras que otros enfrentan largas esperas para ser atendidos.

El Grupo Parlamentario de Todos los Partidos sobre el Coronavirus advirtió que algunos pacientes se enfrentan a esperar más de 100 días para recibir tratamiento.

La presidenta Layla Moran MP dijo: “Estas cifras deberían servir como una llamada de atención a los ministros de que deben arreglar con urgencia la lotería de cuidado del código postal que enfrentan aquellos con COVID largo.

“Cientos de miles de personas en todo el país están luchando con el impacto debilitante de esta afección, pero aún no reciben la atención que necesitan”.

“Nuestra investigación ha encontrado que los pacientes de COVID durante mucho tiempo esperan más de 100 días para recibir tratamiento, mientras que en algunas áreas las clínicas prometidas por el gobierno se han retrasado”.

"El gobierno debe tomar medidas para aliviar el sufrimiento que enfrentan quienes padecen esta cruel enfermedad y tener en cuenta los riesgos que plantea COVID durante mucho tiempo a medida que se alivian las restricciones".

Julie Stanborough, jefa de análisis de salud de la ONS, dijo: “Alrededor de un millón de personas en el Reino Unido experimentaron COVID prolongado autoinformado a principios de mayo, y casi dos tercios experimentaron un impacto negativo en las actividades diarias. El COVID largo autoinformado fue más común en personas de 35 a 69 años, mujeres, quienes viven en las áreas más desfavorecidas y quienes viven con una discapacidad o condición de salud existente”.

“Nuestro análisis también muestra que los trabajadores de la salud y la atención social tenían una mayor prevalencia de COVID largo autoinformado que los que trabajaban en otros sectores, pero esto se debió en gran medida al riesgo de infección inicial y otros factores sociodemográficos como la edad, el sexo y ubicación".

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