Hallan en un glaciar 28 virus prehistóricos desconocidos por la ciencia

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Se han descubierto 28 nuevos virus que se cree que tienen 15 mil años de antigüedad y que sobreviven en el interior de los glaciares.

Los virus, que no se parecen a los conocidos por la ciencia, se encontraron en muestras de hielo extraídas del casquete glaciar de Guliya, en la meseta tibetana, al oeste de China.

Los científicos identificaron 33 genomas virales en total, y al menos 28 de ellos son nuevos, dijeron. Cuatro de los virus conocidos infectan bacterias.

Se cree que los nuevos microbios no son perjudiciales para los humanos, según los científicos, que esperan que estos puedan ayudarles a comprender mejor la evolución de los virus y el cambio climático.

En 2015, se perforaron dos núcleos de hielo en la capa de hielo a una altitud extremadamente elevada de 22 mil pies sobre el nivel del mar.

Los glaciares se formaron durante un largo período de tiempo y habían recogido polvo, gases y virus -dijo el autor principal del estudio, Zhi-Ping Zhong, investigador del Centro de Investigación Polar y Climática Byrd de la Universidad Estatal de Ohio.

“Los glaciares del oeste de China no están bien estudiados, y nuestro objetivo es utilizar esta información para reflejar entornos pasados”, añadió.

El coautor Matthew Sullivan, profesor de microbiología de la Estatal de Ohio, dijo que el método que Zhong utilizó para “descontaminar los núcleos” para estudiar los microbios y los virus podría ayudarles a buscar secuencias genéticas similares en “otros entornos helados extremos”, y en lugares como “Marte, la Luna o más cerca de casa, en el desierto de Atacama de la Tierra”.

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Los virus encontrados no son perjudiciales para el ser humano, ya que fueron inactivados por la “química de la extracción de ácidos nucleicos”, añadió.

Sin embargo, la conclusión del estudio afirma que el deshielo de los glaciares podría liberar eventualmente virus que podrían infectar a los humanos.

Decía: “Los glaciares archivan potencialmente las condiciones ambientales y los microbios durante decenas o cientos de miles de años”.

“Desgraciadamente, los glaciares de todo el mundo, incluidos los de la meseta tibetana y el Himalaya, se están reduciendo rápidamente, principalmente debido al calentamiento antropogénico del sistema océano-atmósfera de la Tierra.

“Ese deshielo no sólo provocará la pérdida de esos antiguos microbios y virus archivados, sino que también los liberará al medio ambiente en el futuro”.

El estudio de los científicos se publicó el mes pasado en la revista Microbiome.

En agosto de 2016, un niño de 12 años murió y al menos 20 personas fueron hospitalizadas tras infectarse con ántrax por el cadáver de un reno muerto en la península de Yamal, en el Círculo Polar Ártico, había informado la BBC.

Se cree que una ola de calor ese mes descongeló el permafrost que había congelado el reno infectado durante más de 75 años, permitiendo que las esporas de la bacteria infectaran a las personas.

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