20 años de Bridget Jones: ¿Por qué sigue marcando la forma en que vemos a las mujeres solteras?

Olivia Petter
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Piense en la mujer soltera estereotipada, y sin duda Bridget Jones viene a la mente. Tal vez la recuerde con un pijama de franela a juego, sincronizando los labios con All By Myself de Jamie O'Neal junto a una botella de vino vacía y un plato de colillas de cigarrillos. O tal vez la recuerdes haciendo una mueca de vergüenza cuando Daniel Cleaver descubre sus bragas "absolutamente enormes".

El libro más vendido de Helen Fielding, Bridget Jones’s Diary, podría haberse publicado hace un cuarto de siglo en 1996, seguido de la adaptación cinematográfica de Richard Curtis cinco años después, pero gran parte de lo que decía sobre cómo la sociedad ve a las mujeres solteras, intencionalmente y por lo demás, todavía resuena entre las mujeres de hoy: una encuesta de 2020 calificó a Bridget Jones como la heroína en pantalla más inspiradora de todos los tiempos.

Aunque Jones sigue siendo amada, difícilmente es una representación de la época. Y aunque la película hace todo lo posible para burlarse de los estereotipos de la soltería, también respalda muchos de ellos. Desde el principio, parece que la película se propone satirizar la visión cliché de las mujeres solteras como tristes y solitarias: ¿recuerdas a Bridget, sola en casa, viendo Fatal Attraction ? ¿O Bridget hiper sexualizada (piensa en el traje de conejita de Playboy o “¿está enferma la falda?”) En un intento algo patético de enganchar a un hombre.

Pero Bridget se controla constantemente a sí misma, cuenta sus calorías y anota su peso. Se presiona a sí misma para hacer más ejercicio, beber menos y cambiar partes de lo que es en su búsqueda del amor romántico. “Esto presenta la soltería como un problema que debe solucionarse”, dice Ea Høg Utoft, investigadora sobre igualdad de género en el Centro Danés de Estudios en Investigación y Políticas de Investigación. Además, implica que si Bridget no tiene éxito y no consigue una pareja (alerta de spoiler: lo hace), solo ella tendrá la culpa.

Este punto también es exagerado por el hecho de que, al igual que Carrie Bradshaw de Sex and the City, la condición de soltera de Bridget parece sinónimo de beber y fumar en exceso. Es como si estar soltero fuera un peligro para la salud, señala la Dra. Anthea Taylor, autora y profesora principal del Departamento de Estudios Culturales y de Género de la Universidad de Sydney. "Cuando se estrenó la película en 2001, Bridget se redujo a una caricatura en la prensa, con imágenes fijas que se utilizan a menudo en artículos que lamentan el creciente número de mujeres solteras junto con historias de pánico moral sobre la disminución de la fertilidad e incluso la destrucción de la vida familiar", agregó.

Bridget es un cuento con moraleja, como si su soltería la convirtiera en un fracaso social. Al comienzo de la película, la madre de Bridget le dice con sencillez que nunca va a tener novio si parece que “se ha ido de Auschwitz”, dejando en claro que este es el único objetivo final aceptable para su hija. Luego, está la escena en la que Bridget va a una cena a la que solo asisten parejas casadas, y un asistente odiosamente presumido la llama "vieja" y dice que "realmente debería darse prisa y emborracharse" porque el tiempo se acaba. Incluso dice las palabras "tic, tac".

Por supuesto, al final, Bridget no "falla" porque termina con el señor Darcy, algo que las críticas feministas han argumentado socava toda la premisa de un modelo a seguir femenino fuerte dado que su identidad única solo se ve como una especie de purgatorio: un espacio en el que Bridget está atrapada, quemando un paquete de Marlboro Lights a la vez, hasta que encuentra un compañero. En este sentido, la película presenta la soltería como un estado de espera. Esta es una tendencia observada en el artículo académico, "La soltería, la espera y la sociología del tiempo" de Kinneret Lahad, quien escribe: "A la mujer soltera se le pregunta constantemente si todavía está soltera o si se le pide que se case pronto". La implicación es que hay un límite de tiempo.

Sin embargo, hay momentos en los que la película se muerde en contra de esto. Bridget les dice a sus compañeros de cena que uno de cada cuatro matrimonios terminan en divorcio, por ejemplo, y sus amistades se presentan como su dinámica familiar central, como si no necesitara ajustarse a las expectativas sociales. Pero sigue siendo el amor romántico lo que se valora por encima de todo. “Ella nunca contempla verdaderamente la soltería como una forma permanente de estar en el mundo, a diferencia de muchas mujeres de hoy”, agrega la Dra. Turner.

Entonces, ¿por qué todavía amamos a Bridget cuando representa tantos tropos obsoletos para la mujer moderna? Si bien sería fácil mirar hacia atrás en los valores que Bridget Jones’s Diary perpetúa para las mujeres y llamarlos arcaicos, muchos de ellos persisten en la actualidad. “La idea de que una mujer pueda elegir activamente una vida de soltería prolongada todavía no está representada en gran medida”, señala el Dr. Turner. "Todavía se ve como una especie de 'parada en boxes' en el camino hacia la felicidad para siempre del matrimonio y los hijos". En este sentido, la relevancia de Bridget podría ser simplemente que está lidiando con problemas que las mujeres solteras todavía enfrentan hoy.

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La película aprovecha con éxito una tendencia social profundamente arraigada conocida como amatonormatividad, acuñada por la profesora de filosofía Elizabeth Brake. "Describe la suposición generalizada de que todo el mundo está mejor en una relación exclusiva, romántica y de pareja a largo plazo, y que todo el mundo está buscando esa relación", escribe en su sitio web. "Las relaciones románticas son privilegiadas de manera persistente sobre todas las demás formas de intimidad", dice el Dr. Turner.

Hay explicaciones económicas y sociológicas básicas para esto. Tome las numerosas leyes y políticas que favorecen a las parejas sobre las personas solteras, que pueden hacer la vida mucho más cara para quienes no tienen una pareja romántica. Según un análisis del Good Housekeeping Institut, estar soltero puede costarle al menos $2,700 dólares al año debido a los costos más altos en todo, desde las vacaciones hasta el seguro.

Otro análisis estadounidense encontró que, a lo largo de su vida, las mujeres solteras pueden pagar hasta $1 millón de dólares más que sus contrapartes casadas en atención médica, impuestos y más. Estas son solo algunas de las razones que llevaron a la psicóloga Bella DePaulo a acuñar el término “singlismo” para describir la miríada de formas en que las mujeres solteras se encuentran en desventaja en la sociedad. Y aunque el singlismo no se examina explícitamente en Bridget Jones’s Diary, se puede decir que su amenaza impregna toda la trama.

Nuestras heroínas en 2021 ya no son como Bridget: una cosa que existe ahora que no existía en 2001 es el movimiento de positividad única, por ejemplo. A menudo apegada a celebridades que defienden el empoderamiento femenino como Lizzo (en su éxito de 2017 "Truth Hurts", canta que "no le preocupa un anillo en mi dedo") y Emma Watson, quien se describió a sí misma como "auto- en pareja” en 2019, el movimiento ilustra un número creciente de personas que rechazan las normas románticas y redefinen la soltería para que no sea tanto un estado de deseo sino de satisfacción. También hay un número cada vez mayor de libros que exploran el tema, incluido The Unexpected Joy of Being Single, de Catherine Gray, en el que la autora explica cómo se tomó un año libre en las citas en busca de la satisfacción de ser soltera.

A pesar de todo esto, Bridget Jones claramente todavía aprovecha algo profundo dentro de muchas mujeres hoy en día, incluso si es solo un miedo innato de terminar sola en la víspera de Navidad, ver It’s a wonderful life y tirar empanadas de carne picada en la televisión. Pero seguramente es hora de que una nueva mujer soltera inspiradora adorne nuestras pantallas, una que pueda volverse tan icónica como Bridget.

Si bien hay un número creciente de películas y programas de televisión que celebran a las mujeres solteras (vea la película How to Be Single y programas como Broad City), sigue siendo algo raro ver a una protagonista femenina cuyo objetivo final no sea el amor romántico. "¿No sería maravilloso si la soltería para las mujeres estuviera tan profundamente normalizada en la cultura popular que la mujer soltera en la vida real se vuelve corriente?" dice el Dr. Turner. “Eso sería un verdadero punto de inflexión. Pero ciertamente no hemos llegado todavía".

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