16 millones de estadounidenses no diagnosticados con COVID durante la primera ola

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Un estudio ha sugerido que los casos de COVID-19 en realidad fueron cinco veces mayores que todas las infecciones diagnosticadas durante la primera ola en los Estados Unidos.

Los hallazgos de los Institutos Nacionales de Salud (NIH), que fueron publicados el martes, muestran que casi 17 millones de estadounidenses se infectaron con COVID en la primera mitad de 2020.

Las cifras en ese momento revelaron que 3 millones de estadounidenses se infectaron con COVID-19 de enero a julio de 2020, a una tasa cinco veces menor que los nuevos hallazgos de los NIH.

Matthew J. Memoli, del NIH, le dijo a un afiliado de ABC que contar las infecciones asintomáticas era un "sello distintivo" de COVID, ya que todos los participantes habían sido "no diagnosticados" con el virus.

“Si bien contar el número de personas sintomáticas en los Estados Unidos es esencial para lidiar con el impacto de la pandemia y la respuesta de salud pública, obtener una apreciación completa de la prevalencia de COVID-19 requiere contar las personas que no han sido diagnosticadas”, dijo Memoli.

Los hallazgos de los NIH sugieren que el 5% de la población de EE. UU. contrajo COVID-19 en la primera ola, de enero a julio de 2020.

"La estimación de casos de COVID-19 en los Estados Unidos a mediados de julio de 2020, 3 millones en una población de 330 millones, debería revisarse al alza en casi 20 millones cuando se incluye el porcentaje de resultados positivos asintomáticos", dijo la co-autora del estudio, Kaitlyn Sadtler.

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"Esta amplia brecha entre los casos conocidos en ese momento y estas infecciones asintomáticas tiene implicaciones no solo para comprender retrospectivamente esta pandemia, sino también para la preparación para una pandemia futura".

Según los NIH, que analizaron muestras de sangre de estadounidenses "no diagnosticados" en busca de signos de anticuerpos COVID, las tasas más altas de infección se dieron entre las mujeres, las de entre 18 y 44 años y los residentes de áreas urbanas.

También se descubrió que los estadounidenses afroamericanos tenían anticuerpos contra COVID a una tasa 5.7 veces mayor que la de los estadounidenses blancos, con un 14.2% de los primeros que mostraban signos de infección, en comparación con un 2.5% de los segundos.

Más de 8,000 voluntarios participaron en el estudio, que fueron elegidos de un grupo inicial de 460,000 para recrear mejor a toda la población de EE. UU.

"Nuestros hallazgos tienen implicaciones para comprender la propagación del SARS-CoV-2..., y la prevalencia en diferentes comunidades y podrían tener un impacto potencial en las decisiones involucradas en el lanzamiento de la vacuna", concluyeron los autores del estudio de los NIH.

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