12,000 estudiantes abandonan las escuelas de Broward mientras continúa la pandemia

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Aproximadamente 12,000 estudiantes han abandonado el sistema escolar del condado de Broward en los últimos 18 meses, mudándose a otros distritos, escuelas privadas, educación en el hogar, o simplemente han dejado de ir a la escuela sin dar explicación.

La caída sorprendió a los funcionarios escolares que esperaban que la inscripción aumentara a medida que los estudiantes regresaran a los edificios después de meses de aprender de forma remota durante la pandemia de COVID-19. Y contrasta con el condado de Palm Beach, que perdió una cantidad relativamente pequeña de estudiantes.

Un total de 256,021 estudiantes asisten a escuelas públicas en Broward este año, 4,694 menos que el año pasado. Esa es la segunda caída más alta en los últimos 15 años, superada solo por el año pasado, cuando la matrícula se desplomó en 7,255.

Despidos y menos fondos

La tendencia podría eventualmente llevar a discusiones sobre si cerrar las escuelas y despedir a los maestros. Una caída en la matrícula generalmente significa una caída en los fondos, lo que obliga a los distritos a hacer recortes dolorosos. Sin embargo, los efectos pueden atenuarse en el corto plazo, ya que Broward está recibiendo cientos de millones de dólares en ayuda federal COVID-19.

Un documento de planificación de enero proyectaba que la inscripción aumentaría en 5,500 este año. La caída del año pasado, que fue principalmente de estudiantes de primaria, se atribuyó en parte a la decisión del distrito de comenzar el año escolar solo en línea.

Con el distrito de regreso al 100% de aprendizaje presencial este año, los funcionarios del distrito están tratando de averiguar dónde están los estudiantes y cómo recuperarlos.

“A través de mi trabajo comunitario, estoy aprendiendo que muchos de nuestros estudiantes se han reubicado”, dijo la presidenta de la Junta Escolar Rosalind Osgood. “También me preocupa que muchos estén en casa y no en la escuela”.

Aunque la diferencia neta entre los nuevos estudiantes que llegan y otros que se van es de aproximadamente 12,000, el distrito ha identificado a más de 13,000 estudiantes que perdieron durante la pandemia.

Una revisión encontró que 3,015 estudiantes están matriculados en otro distrito en Florida, 2,929 están matriculados en otro estado, 1,400 están matriculados en escuelas privadas y 717 están siendo educados en casa, dijo Antoine HIckman, un administrador de distrito superior que supervisa la matriculación.

Faltan unos 5,100 estudiantes. Sus familias nunca dijeron que se iban.

El distrito se está asociando con el Sindicato de Maestros de Broward y otros grupos de empleados para tratar de encontrar a esos estudiantes perdidos.

Los administradores, maestros y miembros de la Junta Escolar planean tocar las puertas de las familias para averiguar por qué los estudiantes no están en la escuela y qué pueden hacer para persuadirlos de que regresen. Planean argumentar que las escuelas no han sido grandes esparcidoras de COVID-19; hay muchos recursos de salud mental disponibles; y el regreso a la escuela es fundamental para el éxito académico de los estudiantes.

“Escucharé por qué los niños no están en la escuela”, dijo Osgood. “Necesitamos escuchar y ayudar. Creo que muchas familias están en duelo“.

Falta de vacuna

Las caídas importantes fueron comunes en todo el estado el año pasado con una baja de 67,265 inscripciones. Este año, al menos un condado del sur de Florida, el de Palm Beach, muestra signos de estabilización. Después de reducir en 5,000 estudiantes el año pasado, el distrito perdió solo 194 estudiantes este año. Las cifras de inscripción para el condado de Miami-Dade y el estado no estaban disponibles.

Un problema es la preocupación de los padres por la falta de una vacuna para los niños menores de 12 años.

El año pasado, los padres pudieron mantener a sus hijos en la escuela habitual como aprendices remotos. Este año, sus únicas opciones fueron asistir a programas virtuales especiales, como Broward Virtual School o Florida Virtual School, donde los estudiantes trabajan a su propio ritmo y no tienen horas diarias de instrucción dirigida por maestros como las escuelas que se ofrecieron el año pasado.

Aquellos que asisten a Florida Virtual School ya no son estudiantes del Distrito Escolar de Broward, lo que creó un doloroso dilema para Lindsay Poveromo Joly, cuyos dos hijos asistieron a las escuelas primarias de Coral Springs.

“Estoy muy apegada a las Escuelas Públicas del condado de Broward. Es donde asistí y me gradué, y donde serví como madre de habitación y madre de PTA “, dijo. “Pero en última instancia, al final del día, no hay ninguna vacuna para mis hijos”.

Dijo que su hija fue hospitalizada dos veces con gripe antes de la pandemia, por lo que no iba a correr ningún riesgo. Inscribió a sus hijos en el Florida Virtual School.

También lo hizo la madre de Tamarac, Vania Sotolongo, quien inscribió a su hijo de kindergarten Oliver y a su hija de segundo grado Sabryna en el programa en línea.

El año pasado, Sotolongo envió a su hija a Summit Academy Charter School en Coral Springs, donde aprendió de forma remota. Pero estaba demasiado nerviosa para enviarlos de regreso a la escuela física este año. Dijo que vio a una maestra quitarse la máscara durante la instrucción en línea el año pasado, mientras tenía estudiantes en su aula física.

“No voy a arriesgarme a que mis hijos contraigan COVID”, dijo.

Los grados de primaria nuevamente perdieron la mayor cantidad de estudiantes este año, alrededor de 2,000, seguidos por las escuelas intermedias con 1,600. Las escuelas alternativas, prekínder y autónomas constituyen el resto de las disminuciones. Las escuelas secundarias fueron la excepción, con 68 estudiantes.

La miembro de la Junta Escolar del Condado de Broward, Debbi Hixon, dijo que sabe de algunos estudiantes que permanecieron en los programas en línea del distrito el año pasado a pesar de que ya no viven en el área. Esa ya no es una opción, ya que las escuelas deben enseñar a los estudiantes en persona.

“Creo que todavía hay muchos padres nerviosos por enviar a sus estudiantes de regreso, especialmente en Broward, donde los números de COVID aún son altos”, dijo Hixon. “Mucha gente me pregunta sobre una opción virtual”.

La inscripción de Florida Virtual School se disparó durante el año escolar 2020-21 de 5,193 el año anterior a 13,480 en todo el estado y de 443 a 993 en Broward. Los números de este año no estarán disponibles hasta el final del año escolar, dijo una portavoz de la escuela virtual.

Escuela en casa

Otra opción que tuvo un gran auge durante la pandemia es la educación en el hogar, que puede ser similar a los programas virtuales, aunque generalmente depende menos de que los estudiantes estén frente a una computadora durante períodos prolongados. El año pasado, la cantidad de niños que aprenden de esta manera aumentó a 143,431 en el estado, un aumento de más de 37,316. Los niños educados en casa en Broward aumentaron de 2,000 a 8,782 el año pasado.

Las cifras de este año no están disponibles, pero los expertos dicen que el crecimiento continúa.

Time4Learning, una empresa con sede en Fort Lauderdale que ofrece materiales educativos a los padres que educan en casa, vio su negocio triplicarse el año pasado y ha subido otro 20% este año, dijo el director ejecutivo John Edelson. Dijo que la educación en el hogar, que durante mucho tiempo fue popular entre las familias cristianas conservadoras, se ha vuelto popular entre un grupo diverso de familias.

Estos incluyen aquellos que no quieren que sus hijos tengan que usar máscaras en la escuela, así como aquellos que creen que los distritos no están tomando suficientes medidas para mantener a los niños a salvo del COVID, dijo.

“La educación a distancia fue muy dolorosa para muchos estudiantes. Les costó mucho ponerse frente a una computadora y prestar atención todo el día, por eso muchos intentaron la educación en casa “, dijo Edelson. “La gente lo probó y descubrió que es bastante bueno. Los niños pueden trabajar en su propio horario, su propio ritmo. Ahora se ha vuelto muy común “.

Kara Rutherford, madre de Coconut Creek, retiró a su hijo Hewitt de Liberty Elementary en Margate en 2020 y lo educó en casa con Time4Learning porque no estaba satisfecha con las opciones en línea ofrecidas.

Ahora, dijo, independientemente de lo que sucedió con la pandemia, planea tenerlo en casa.

“El progreso de mi hijo fue el factor decisivo para mantenerlo en casa”, dijo. “Está en tercer grado, pero en realidad está matriculado hasta quinto grado en algunas áreas. Se ha adaptado bastante bien “.

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