El único candidato a presidente de FIU: el presidente interino que había prometido no quedarse mucho tiempo

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Tras meses de búsqueda, la Universidad Internacional de la Florida (FIU) anunció el miércoles que solo tiene un candidato para su presidencia: Kenneth Jessell, quien ha estado fungiendo como presidente interino desde finales de enero y había dicho previamente que no se convertiría en el sexto presidente de la universidad.

Roger Tovar, presidente del comité de búsqueda del presidente de la universidad y vicepresidente de la Junta Directiva (BOT) de FIU, dijo en un correo electrónico a la comunidad de FIU que el comité examinó a unos 70 candidatos, entrevistó a una docena y seleccionó algunos nombres para presentarlos a la Junta Directiva, aunque no dijo cuántos.

Sin embargo, al final, no dependió del comité: solo un candidato decidió entrar en la ronda final: Jessell.

“Solo un candidato está siendo recomendado al BOT, debido a la falta de voluntad de otras personas para continuar con su candidatura, a menos que fueran la única recomendación del comité”, dijo Tovar.

La junta se reunirá el jueves.

Al preguntarle por el número de candidatos que abandonaron en el último momento, la portavoz de la FIU, Maydel Santana, escribió en un correo electrónico: “Por favor, tenga en cuenta que los nombres de los otros solicitantes siguen siendo confidenciales y están exentos bajo el estatuto aplicable y no pueden ser revelados”.

Citó el Proyecto de Ley 520 del Senado, con su proyecto de ley compañero, el Proyecto de Ley 703 de la Cámara de Representantes, que el gobernador Ron DeSantis promulgó como ley en marzo y que mantiene la confidencialidad de los nombres y otras facetas de identificación de los solicitantes de las presidencias de las universidades estatales.

Un cambio de opinión

Jessell, de 67 años, llegó a la cima cuando el entonces presidente Mark Rosenberg dimitió abruptamente a finales de enero bajo la nube de una acusación de conducta inapropiada. Jessell había sido director financiero de la universidad y vicepresidente de administración financiera durante 13 años.

En marzo, al explicar sus razones para no querer seguir como presidente, Jessell dijo al Herald: “Me encantaba lo que estaba haciendo y quiero volver a esa posición. Siempre he disfrutado apoyando al presidente y centrándome en algunas de las malas hierbas, los detalles, para conseguir que las cosas se hagan.

“No creo que quiera comprometerme a largo plazo. Probablemente tendré 67 años cuando todo haya terminado, así que es la decisión correcta”, añadió. Cumplió 67 años el 10 de julio.

El Dr. Kenneth A. Jessell, presidente interino de la FIU, hace un brindis para celebrar el 50 aniversario de la FIU en las escaleras del edificio Charles Perry en el campus Modesto A. Maidique en Miami, Florida, el lunes 19 de septiembre de 2022. Sydney Walsh/swalsh@miamiherald.com
El Dr. Kenneth A. Jessell, presidente interino de la FIU, hace un brindis para celebrar el 50 aniversario de la FIU en las escaleras del edificio Charles Perry en el campus Modesto A. Maidique en Miami, Florida, el lunes 19 de septiembre de 2022. Sydney Walsh/swalsh@miamiherald.com

Al referirse a la reconsideración de Jessell, Tovar escribió en su misiva el miércoles: “Como sabrán, el Dr. Jessell dijo inicialmente que no estaba interesado en solicitar este puesto. Lo reclutamos porque muchos de nosotros pensamos que era ideal para el puesto y varios miembros de la comunidad se pusieron en contacto con la empresa de búsqueda para nominar al Dr. Jessell. Estamos agradecidos de que al final haya decidido responder a la llamada para ser candidato”.

¿Y ahora qué?

En su correo electrónico del miércoles, Tovar elogió la “ética de trabajo, el proceso de pensamiento estratégico y la integridad inquebrantable de Jessell”.

“Es brillante y amable y nos ha guiado a través de una importante transición en un momento crucial para la FIU”, añadió Tovar.

El proceso de búsqueda, ahora totalmente público, durará al menos 21 días más e incluirá foros abiertos con la comunidad universitaria.

“Estos foros darán a todas nuestras partes interesadas la oportunidad de interactuar directamente con el Dr. Jessell, compartir ideas y hacer preguntas”, dijo Tovar en el correo electrónico a la comunidad de la FIU.

Después de esos eventos, la Junta Directiva de la FIU se reunirá “para considerar la recomendación del Comité de Búsqueda de Presidente y los comentarios de la comunidad”, dijo.

El fideicomisario Roger Tovar, en el centro, habla durante una reunión de la Junta Directiva de la FIU celebrada en el Campus Modesto A. Maidique de la FIU, el 3 de marzo de 2022. Presidirá el comité de búsqueda de presidente para sustituir a Mark Rosenberg. Jose A. Iglesias/jiglesias@elnuevoherald.com
El fideicomisario Roger Tovar, en el centro, habla durante una reunión de la Junta Directiva de la FIU celebrada en el Campus Modesto A. Maidique de la FIU, el 3 de marzo de 2022. Presidirá el comité de búsqueda de presidente para sustituir a Mark Rosenberg. Jose A. Iglesias/jiglesias@elnuevoherald.com