Árbol de Navidad provocó incendio en casa de Filadelfia que mató a 12, incluidos ocho niños

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Se cree que el mortal incendio de una casa en Filadelfia que mató a 12 personas, incluidos ocho niños, la semana pasada se suscitó cuando un niño de cinco años prendió fuego a un árbol de Navidad, según los investigadores.

El comisionado de Bomberos de Filadelfia, Adam Thiel, dijo en una conferencia de prensa el martes que los investigadores están “99 a 100 por ciento seguros” de que un árbol de Navidad en el segundo piso de la casa adosada en Fairmount fue el primer artículo que se incendió el miércoles por la mañana.

Dijo que los investigadores creen “con certeza casi total” que el árbol fue prendido en llamas con un encendedor, que fue descubierto cerca de los escombros.

Luego, las llamas se extendieron desde el segundo piso al resto de la casa, y tomaron la vida de ocho niños y cuatro adultos y hospitalizaron a otros dos.

El niño de cinco años, quien sobrevivió a la tragedia, era la única persona en el segundo piso cuando comenzó el incendio, dijo el comisionado Thiel.

“Estamos de 99 a 10 por ciento seguros que el primer elemento que se prendió en llamas en este incendio fue un árbol de Navidad”, dijo el comisionado Thiel.

“Un árbol de Navidad el 5 de enero. Creemos con certeza casi total y basándonos en la evidencia, que la fuente del incendio de ese árbol fue un encendedor que estaba ubicado cerca”.

Los registros policiales, obtenidos por The Philadelphia Inquirer, revelaron antes que el niño le dijo a los primeros en intervenir que había prendido fuego a un árbol de Navidad por accidente mientras jugaba con un encendedor.

El comisionado de bomberos no confirmó que el niño de cinco años inició el incendio y dijo que las declaraciones de un niño pequeño no eran evidencia suficiente para clasificar eso como la causa oficial.

“Nos quedamos con las palabras de ese niño de cinco años, ese niño de cinco años traumatizado, para ayudarnos a entender cómo el encendedor y el árbol terminaron en trágicas consecuencias”, dijo.

“El único sobreviviente de esto fue un niño de cinco años, y el niño de cinco años, como han visto reportado, sí dijo algunas cosas.

“La forma en que procedió la investigación fue un intento de refutar la hipótesis de que la forma en que el encendedor hizo contacto con el árbol fue por las manos del niño de cinco años.

“No pudimos encontrar nada para refutar esa hipótesis. Eso tampoco lo prueba. Ya que hablamos de un niño de cinco años”.

Sin embargo, el comisionado dijo que la evidencia muestra que el incendio fue causado por “algún tipo de intervención humana”.

Los bomberos recibieron informes de un incendio en una propiedad de tres pisos en la cuadra 800 de North 23rd Street en Fairmount justo después de las 6:30 am del miércoles por la mañana.

Tomó alrededor de una hora combatir el incendio y controlarlo, dijeron las autoridades.

Los investigadores dijeron que al menos 26 personas vivían en la propiedad en ese momento, propiedad de la Autoridad de Vivienda de Filadelfia.

La propiedad se divide en dos apartamentos separados: el apartamento del primer piso y luego un apartamento dividido en el segundo y tercer piso.

Las 12 víctimas quedaron atrapadas en el tercer piso de la propiedad.

Fueron identificados como: Dekwan Robinson, Destiny McDonald, Janiyah Roberts, J'Kwan Robinson, Natasha Wayne, Quientien Tate-McDonald, Quinsha White, Rosalee McDonald, Shaniece Wayne, Taniesha Robinson, Tiffany Robinson y Virginia Thomas.

El comisionado Thiel dijo que ninguna de las seis alarmas de humo dentro del apartamento superior funcionaba y que la mayoría habían sido desmanteladas, y fueron encontradas en los cajones de la casa.

La Autoridad de Vivienda de Filadelfia dijo que todas las alarmas funcionaban durante una inspección en mayo.

El comisionado adjunto del Departamento de Bomberos de Filadelfia, Craig Murphy, describió el incendio como “uno de los peores incendios en los que he estado”. También fue el sexto incendio residencial más mortífero en todo el país desde 1980.

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