Las águilas reales y los gatos monteses podrían reintroducirse en Inglaterra según los planes del gobierno

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Las águilas reales fueron aniquiladas en Inglaterra a mediados del siglo XIX debido a la persecución generalizada. (Getty)
Las águilas reales fueron aniquiladas en Inglaterra a mediados del siglo XIX debido a la persecución generalizada. (Getty)

Las águilas reales y los gatos monteses se encuentran entre los animales que podrían volver a vivir en Inglaterra, bajo los nuevos planes de recuperación anunciados por el gobierno.

Un nuevo "grupo de trabajo de reintroducción de especies", dirigido por Natural England, examinará cómo recuperar las especies perdidas debido a las actividades humanas, restaurar los hábitats naturales y tratar de alcanzar nuevos objetivos de biodiversidad legalmente vinculantes para revertir el declive de la vida silvestre.

Además de la reintroducción de especies, se tomarán medidas para aumentar las poblaciones de animales vulnerables mediante la liberación de especies en declive en nuevas áreas. Esto se hará para especies como la marta de pino, el lirón, el guión de codornices, el abejorro de pelo corto y la mariposa azul grande.

La nueva legislación se incorporará en el marco de enmiendas a la tan esperada ley de medio ambiente del gobierno.

Al anunciar las nuevas políticas, el secretario de medio ambiente, George Eustace, señaló que "el Reino Unido es uno de los países del mundo con más recursos naturales".

Las águilas reales han estado casi completamente ausentes de los cielos de Inglaterra durante 180 años, mientras que no se cree que los gatos monteses hayan vivido en el país durante más de 200 años.

Las organizaciones de conservación han acogido con satisfacción el anuncio del gobierno de reintroducir especies clave.

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Rebecca Wrigley, directora ejecutiva de Rewilding Britain, dijo: “Ha habido una disminución masiva de la vida silvestre en las últimas décadas, lo que ha convertido a Gran Bretaña en uno de los países del mundo con más recursos naturales. Pero el regreso de esos depredadores ápice, que los humanos han llevado a la extinción o han dejado frente a un futuro precario, puede desempeñar un papel clave para ayudar a la naturaleza a recuperarse, incluso asegurando una cadena alimentaria en pleno funcionamiento y equilibrando nuestros ecosistemas dañados".

La población de águilas reales de Inglaterra comenzó a disminuir en el siglo XVIII como resultado de la matanza ilegal por parte de los criadores de ovejas, y se aceleró en el siglo XIX debido a los disparos de los guardabosques.

El águila real fue exterminada en Inglaterra y Gales en 1850, y las poblaciones también murieron en Irlanda en 1912, aunque se ha mantenido en Escocia, donde su número ha aumentado lentamente en las últimas décadas.

Wrigley agregó: “El regreso de las águilas reales a Inglaterra, en áreas donde sabemos que hay suficiente hábitat y después de la consulta pública adecuada para garantizar que las aves sean bienvenidas, combinado con medidas para prevenir la persecución según sea necesario, podría ser positivo, gran paso adelante para la recuperación de la naturaleza en Gran Bretaña".

Hablando sobre el estudio de viabilidad de reintroducción del águila real, un portavoz de RSPB dijo a The Independent: “La RSPB apoya ampliamente esta idea y estamos ansiosos por ver los detalles de la propuesta”.

“Ver estas magníficas aves en los cielos de Inglaterra sería maravilloso y devolvería la sensación de lo salvaje a algunos de nuestros paisajes de las tierras altas”.

La única población de gatos salvajes existente en el Reino Unido también se encuentra en Escocia, donde se cree que viven alrededor de 300 animales, sin embargo, se ha descrito como "funcionalmente extinta" debido al mestizaje con gatos domésticos.

También fue cazado hasta la extinción en Inglaterra y Gales, pero los nuevos planes significan que los centros de cría en Devon y Kent pronto podrían recibir a sus primeros gatos, dependiendo del éxito de un proyecto existente para restaurar las poblaciones en Escocia.

El presidente de Natural England, Tony Juniper, dijo: “Un nuevo objetivo para la recuperación de la naturaleza consagrado en la ley será un nuevo motor poderoso para la acción coordinada, como se encontró en la reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero tras la aprobación de la Ley de Cambio Climático”.

“Se puede lograr un objetivo de naturaleza exigente, siempre que podamos unir diferentes áreas de políticas, como agricultura, desarrollo de viviendas e infraestructura, al mismo tiempo que mejoramos la calidad ambiental general en términos de contaminación del aire y el agua”.

“Natural England está lista para trabajar en todo el gobierno para ayudar a que esto suceda, incluso a través de la entrega de una ambiciosa Red de Recuperación de la Naturaleza que verá no solo la mejora de nuestras áreas protegidas vitales, más espacios verdes y árboles en pueblos y ciudades y la restauración de hábitats perdidos, incluidos bosques, humedales y brezales, pero también el regreso de especies perdidas".

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