África supera los 2 millones de casos de coronavirus

CARA ANNA
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Una niña pasa junto a un graffiti del COVID-19 en Soweto, cerca de Johanesburgo, Sudáfrica, el jueves, 19 de noviembre del 2020. África superó los 2 millones de casos confirmados de coronavirus y el máximo funcionario de salud pública del continente advirtió que “nos acercamos inevitablemente a una segunda ola” de infecciones. (AP Foto/Jerome Delay)
Una niña pasa junto a un graffiti del COVID-19 en Soweto, cerca de Johanesburgo, Sudáfrica, el jueves, 19 de noviembre del 2020. África superó los 2 millones de casos confirmados de coronavirus y el máximo funcionario de salud pública del continente advirtió que “nos acercamos inevitablemente a una segunda ola” de infecciones. (AP Foto/Jerome Delay)

NAIROBI (AP) — África ha superado los 2 millones de casos confirmados de coronavirus, y el máximo funcionario de salud pública del continente advirtió el jueves que “nos acercamos inevitablemente a una segunda ola” de infecciones.

Los Centros para Control y Prevención de Enfermedades de África dijeron que el continente ha registrado más de 48.000 muertes por COVID-19. Sus totales de infecciones y muertes representan menos de 4% del total global.

Funcionarios han advertido al continente, con 54 países y 1.300 millones de habitantes, sobre la “fatiga de prevención”, en momentos en que muchos gobiernos aflojan las restricciones impuestas por la pandemia para tratar de aliviar el sufrimiento de sus economías y facilitar que más personas viajen.

“No podemos cejar. Si cejamos, todos los sacrificios que hemos hecho en los últimos 10 meses serán borrados”, dijo el director de los CDC de África, John Nkengasong, en declaraciones a reporteros. Expresó su preocupación de que “muchos países no están implementando las medidas de salud pública, incluyendo el uso de mascarillas, que es extremamente importante”.

Aunque el mundo está esperanzado por el desarrollo de vacunas prometedoras para el coronavirus, las autoridades de salud temen que el continente vaya a sufrir debido a que los países ricos compran la mayoría de los suministros.

Primero, “debemos celebrar las buenas noticias”, dijo Nkengasong. Pero advirtió que la vacuna desarrollada por Pfizer requiere almacenaje a una temperatura de -70° Celsius (-94° F) y que ese requerimiento “crea ya un desequilibrio en la distribución y el acceso justos a esa vacuna”, porque los países ricos están mejor equipados para actuar rápidamente.

Una red de almacenes a -70° C fue instalada hace unos pocos años para el devastador brote de ébola en África occidental, pero fue a nivel local, dijo Nkengasong.

“Si fuésemos a desplegarla en todo el continente, sería extremamente difícil hacerlo”, dijo.